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追悼 田頭文吾郎

6月17日、田頭文吾郎さんが亡くなった。87歳。

文吾郎さんは25歳から共産党中村市会議員3期、高知県会議員8期をつとめ、78歳で議員は引退したものの、それ以降も最後まで、農業と政治の二足わらじで、幡多の大衆運動のシンボル的存在であった。

私は子どものころからその名前を知っているほど中村では有名人で、「ブンゴロー」という名前がかっこよく、英雄的な響きをもっていた。

私が文吾郎さんの顔を初めて見たのは学芸高校2年生で高知市内にいた時。夏の甲子園予選で地元の中村高校を応援に高知市営球場に行ったさい、スタンドで見かけた。

笑顔で「よ~」と、まわりに声をかけていた。この人があのブンゴローなのかとしげしげとみつめた。この年、中村高校野球部は南四国大会まで行った。(その後、昭和52年、文吾郎さんの長男克文さんが主将となり、「二十四の瞳」でセンバツ甲子園準優勝をした。克文さんは、現在高岡高校校長で高野連会長))

私はずっと地元を離れていたので、文吾郎さんと接することはなかった。私が50歳のころ、たまたま帰省していた時、中村駅から同じ列車になったので、思い切って挨拶し、途中の高知駅までご一緒させてもらったことがある。話をしたのはその時だけであった。

そんな私に文吾郎さんと深い縁ができたのは、市長選挙に出るために55歳で帰って来てから。私は当時の民主党、共産党、社民党の推薦をもらったので、文吾郎さんも全面的に応援してくれた。

地域を連れまわしてもらい、選挙カーにも乗ってくれた。こちらは選挙の素人なので、挨拶、握手や、マイクの使い方、演説の仕方まで、熟練のノウハウを事細かく教えてもらった。厳しくチェックされ、何度も注意された。

文吾郎さんは会う人みなに「よ~ 元気だったかい」と声をかける。さすが、顔が広い人だなと関心をした。しかし、よく聞くと、あれは知らん人だ。しかし、相手は自分のことを知っている。声をかけられて悪く思う人はいない、とケロっと笑っていた。

文吾郎さんには、共産党は好きではないがあいつは別だ、という「田頭党」がたくさんいた。だから選挙には強かった。定数2で共産党県議を8期もつとめたのだから、驚異的なことである。

しかし、文吾郎さんも最初から選挙に強かったわけでない。苦労と努力、経験の積み重ねの結果である。敵味方関係なく親身に接し、相談事を受けるとすぐに対応する。そうして信頼関係と人脈をコツコツと積み上げていった。私は文吾郎さんのことを悪く言う人に会ったことがない。幡多弁で「選挙ば~ 面白いもんはないゾ~」が口癖だったという。

文吾郎さんは昭和7年4月16日、中村の京町生まれ。姉3人、弟2人がいた。父親が事業に失敗し、戦中、一家で郊外の敷地に引っ越し。父は田んぼを借り、百姓(小作)になった。戦後、農地解放で自作農になったとはいえ、生活は楽ではなかった。

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文吾郎さんは旧制中学1年生で敗戦。3年生の時、学制改革により、中村中学は新制中村高校に移行。大半の生徒はスライドで高校に進んだが、家の経済状況を考えた文吾郎さんは、断念した。

文五郎さんは、土方仕事(日雇い)に従事した。農業のかたわらというより、土方仕事が中心であった。戦後は、道路改良や後川治水堤防工事など仕事はいくらでもあった。

昭和29年中村市誕生に合わせて、天神山を切り取って市役所庁舎を建てたさいには、ツルハシ一つで山を削る作業にも従事したという話を聞いた。長男として家計を支え、弟2人は高校に進ませた。

戦後解放の自由な息吹の中で青年団運動にも参加。すぐに頭角を現し、地元後川村青年団長 →中村市連合青年団長 →幡多郡連合青年団長 →高知県連合青年団副団長に就いた。

こうした活動の中、20歳で共産党に入党。昭和32年、被選挙権を得た25歳の誕生日のその日が告示日であった中村市会議員選挙に立候補。最年少議員となった。

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3期目満期直前に市議を辞め、県会議員選挙に挑戦。この時は届かなかったが、4年後当選した。

再選はならなかったが、次は当選。しかし、また落選と当落を繰り返したが、3回目の当選以降は8期まで連続当選をした。6期目は無投票であった。

後半は、少し若い自民党の土森正典さんと、自共で指定席であった。土森さんも9期連続当選し、この4月で引退した。土森さんは県議会議長を3回もつとめた。しかし、共産党の文吾郎さんはずっと一議員で通した。無冠こそ勲章。与野党を問わず、また歴代知事からも一目も二目も置かれる存在であった。

私は市長選で再選がならなかったあと、「たった1回落ちたば~で諦めてどうすりゃ~」とハッパをかけられた。いまでも忸怩たる思いである。

文吾郎さんは議員になってからも農業をずっと続けた。田んぼ2町歩をつくっていた。百姓が大好きであった。だから、農業問題では譲れなかった。

橋本大二郎知事と議会での「コメ論争」は有名で、知事はついに国の減反政策には従わないと表明。知事の県政スタンスは大きく変わっていった。

文吾郎さんは理論家というよりも典型的な実践家タイプの政治家であったが、この時ばかりは、実践と理論の統一を確信したのではないだろうか。

文吾郎さんは仲間や支持者から「文ちゃん、文ちゃん」と気安く呼ばれていた。しかし、ずっと年下で、おつき合いも浅い私などは、とても恐れ多くてそのようには呼べなかった。「田頭さん」か「文吾郎さん」であった。

若いころからスポーツが得意で、走るのも速かった。四万十市体育協会会長も長くつとめ、シニアソフトボールでも生涯現役であった。

そんな文吾郎さんが、3年前、肺がんの手術をした。ヘビースモーカーでたばこだけは頑としてやめなかったとか。選挙で回っていても一服タイムは欠かせなかった。

肺がんは覚悟の上のことであろうが、その直後に最愛の奥さんを突然失った。それでも、ふんばって農業を続けていた。

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昨年、ガンが再発し、以降入退院を繰り返した。私が最後にお会いしたのは今年3月、自宅を訪ねた時であった。その時は、かなり痩せられていたが、まさか3か月後にこんなことになるほどとは思わなかった。

しかし、家族は覚悟をしていたのであろう。多くの人が参列をした告別式で、長男克文さんは「父は中村と中村の人たちが大好きでした。その人たちのために仕事ができ、また大好きな農業もでき、幸せな人生だったと思います」と、確信をもった言葉で、お礼を述べていた。

戒名は「文武一徹居士」。ピッタリである。

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私は若い頃からのあこがれの文吾郎さんと、最後の少しの間ではあるがお近づきになれたことをうれしく思っている。しかし、できればもっといろんな話を聞いておけばよかったと悔やまれもする。

田頭文吾郎は間違いなく中村が生んだ歴史的人物の一人である。その足跡をたどり、記録に残せればと思っている。

そうした意味で文吾郎さんとの付き合いは続く。
文吾郎さん、これからもどうぞよろしくお願いをいたします。

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プロフィール

Author:田中全(ぜん)
高知県四万十市(旧中村市)在住。
幡多と中村が自慢のおんちゃん。
フェイスブック(FB)もしています。

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